LearnWebinarsThe American Dream: Nederlandse scale-up WebinarGeek opent kantoor in New York City

The American Dream: Nederlandse scale-up WebinarGeek opent kantoor in New York City

Caroline - WebinarGeek

Caroline

21 juli 2022 - 5 min

CEO of WebinarGeek Remco in front of American flag

Om de tafel met Remco Treuren, CEO en oprichter van het Nederlandse webinar bedrijf WebinarGeek. Het bedrijf dat gebruiksvriendelijke webinar software ontwikkelt, begon in 2015 als kleine start-up. In de loop der jaren is WebinarGeek exponentieel gegroeid. Tijdens lockdowns hielp het plaform veel bedrijven om webinars te hosten en nog steeds verleent het zijn diensten aan gebruikers over de hele wereld.

Wij spraken Remco (37) in Zoetermeer om te praten over de volgende stap van zijn bedrijf: een kantoor openen in New York City.

Remco startte zijn eigen bedrijf in 2012. Nadat hij een aantal verschillende concepten probeerde, kwam hij op het idee voor WebinarGeek. "Tijdens mijn studietijd ben ik gaan werken in het bankwezen. Ik was verantwoordelijk voor het opzetten van een online platform waar klanten helemaal zelf leningen en verzekeringen kunnen afsluiten."

Dat was de eerste keer dat ik de kracht ervoer van het verkopen van producten en diensten op internet.

"Na mijn afstuderen werkte ik voor een online communicatiebureau dat zich richtte op de farmaceutische industrie. Zij bieden een online oplossing om, in plaats van persoonlijk bezoek van een arts, informatie over nieuwe medicijnen online te presenteren in virtuele ruimtes."

"Ik besloot mijn eigen bedrijf te beginnen en die twee ervaringen te combineren: de kracht van het internet en online communicatie. In het begin lag de focus op het helpen van bedrijven om in één-op-één gesprekken in contact te komen met hun publiek. Na een paar projecten vroeg een van onze klanten me of het mogelijk was om niet alleen één-op-één meetings te hosten, maar ook één-op-veel meetings. Ik blufte en zei: "Natuurlijk is dat mogelijk". Dat betekende dat we een probleem hadden."

"Na onderzoek heb ik zelf een versie van webinar software gemaakt met verschillende tools en plugins. Het registratieproces was volledig handmatig, maar het eerste webinar met bijna 200 aanwezigen was een echt succes. Na nog een aantal succesvolle webinars, realiseerde ik me dat elk bedrijf webinars moet hosten. Vanaf dat moment besloot ik om onze eigen webinar software te ontwikkelen.

Mijn idee was om een platform te maken waarmee iedereen zelf webinars kan hosten.

"De rest is geschiedenis," legt Remco uit.

Dat was zeven jaar geleden. Inmiddels is WebinarGeek de status van startup ontstegen en is het een gevestigde naam in de webinar industrie. Niet alleen bedient WebinarGeek klanten van over de hele wereld - het team van bijna 50 medewerkers is verspreid over Europa en zelfs Noord- en Zuid-Amerika.

We hebben besloten om in Q3 2020 WebinarGeek te lanceren in de Verenigde Staten.

"Eerst vanuit ons HQ in Nederland. Een paar maanden later namen we een lokale vertegenwoordiger aan. De eerste resultaten waren veelbelovend. Daarom zijn we ons meer op de Amerikaanse markt gaan richten."

Met de verandering in focus, werd het openen van een kantoor in de Verenigde Staten van Amerika de volgende stap voor WebinarGeek. Niet alleen om het tijdverschil van de uitstekende live support op te vangen, maar ook om een sterke relatie met klanten op te bouwen.

"Ik geloof sterk dat lokale aanwezigheid noodzakelijk is om te groeien. Om de behoeften van je klanten beter te begrijpen en een plek in de product-markt te vinden. Het helpt ook om een sterke vertrouwensrelatie op te bouwen.", aldus Remco.

Toen wij vroegen naar de uitdagingen en kansen in de Amerikaanse webinar markt, zei Remco: "Op dit moment zijn de grootste kansen in de Verenigde Staten ook de grootste uitdagingen. De markt is groot, heel groot in vergelijking met onze thuisbasis. Dit geeft ons veel mogelijkheden om te groeien en uit te breiden, maar het is ook gemakkelijk om te verdwalen in de grote markt."

"Amerikanen zijn de beste marketingmensen ter wereld, en spreken in het openbaar zit in hun DNA. Het organiseren van een webinar zou voor elke Amerikaanse marketingmanager moeten voelen als een feestje."

Amerikanen zijn bekend met spreken in het openbaar en voor een groter publiek.

De uitbreiding naar de Verenigde Staten gaf Remco een andere kijk op waar te vestigen. In plaats van te denken over welke stad een goed kantoor zou zijn, zocht hij naar een kantoor in een stad die bij het bedrijf past. "We hadden twee steden om uit te kiezen die bekend staan om het huisvesten van veel techbedrijven, Silicon Valley of New York City. De meeste grotere techbedrijven vinden een thuisbasis in Silicon Valley. New York City had de beste omgeving voor een internationale scale-up als WebinarGeek."

Remco voegde daaraan toe: "Het is belangrijk om de wensen en behoeften van de nieuwe kantoorlocatie te scheiden. Een van die behoeften was een directe vlucht vanaf Amsterdam. Medewerkers moesten met zo min mogelijk gedoe heen en weer kunnen reizen naar de VS. Een andere belangrijke behoefte, was de mogelijkheid nieuw talent aan te nemen."

Als je je lijst met bedrijfskritische punten hebt, kan je het beste een makelaar zoeken. Dit is iets wat we voor WebinarGeek deden en ons erg heeft geholpen.

"Een makelaar kan je helpen de perfecte locatie te vinden die past bij jouw wensen en bedrijf. En een tip: zorg ervoor dat je de stad zelf bezoekt. Bekijk de locatie, krijg een gevoel voor de stad en zorg ervoor dat het past bij de rest van je bedrijf."

Hoewel WebinarGeek nog maar net is begonnen in de VS, heeft het bedrijf al een prijs voor Best Entry ontvangen van The Netherland-America Foundation. "We ontvingen de Best Entry award voor het uitbreiden van ons bedrijf in de VS zonder monetaire financiering. De uitbreiding is volledig gefinancierd met onze eigen middelen. Als ondernemer is het een jongensdroom die uitkomt om een bedrijf te starten in de Verenigde Staten.", aldus Remco.

Voordat we het interview afsloten, stelden we Remco nog een laatste vraag: Waar zie jij de webinar industrie over 5 jaar? "Over vijf jaar is online video voor iedereen beschikbaar en heeft iedereen geprobeerd om webinars te hosten als onderdeel van hun webinar strategie. Webinars zijn essentieel voor de communicatie binnen de organisatie en voor bedrijven om in contact te komen met hun klanten. Webinars worden nooit een vervanging voor real life connecties, maar fysieke meetings en online webinars zullen hand in hand gaan."

Ben jij klaar om webinars te hosten voor je bedrijf?
Start nu een gratis 14-daagse trial!
default

Gerelateerde artikelen